CULINARY TOURISM: UNA OPORTUNIDAD PARA EL TURISMO

En los últimos años la gastronomía se ha convertido en un elemento indispensable para conocer la cultura y el modo de vida de un territorio.

La gastronomía responde a valores clásicos que se asocian a las nuevas tendencias en el turismo: respeto a la cultura y a la tradición, vida saludable, autenticidad, sostenibilidad, experiencia,…

Asimismo, la gastronomía representa una oportunidad para dinamizar y diversificar el turismo, impulsa el desarrollo económico local, implica a sectores profesionales diversos (productores, cocineros, mercados,…), e incorpora nuevos usos al sector primario.

Este protagonismo de la gastronomía en la elección del destino y en el consumo turístico se ha concretado en el crecimiento de una oferta gastronómica basada en productos de calidad autóctonos y en la consolidación de un mercado propio para el turismo gastronómico.

De hecho, el 88 por 100 de los destinos turísticos consideran que la gastronomía es un elemento estratégico en la definición de su imagen y marca.

La World Food Travel Association estima que el turismo gastronómico genera anualmente un impacto económico de 150 billones de dólares.

En este sentido, 27,3 millones de turistas americanos tienen como motivación principal en la decisión de sus viajes la realización de actividades gastronómicas, según el Global Food Tourism Report de la empresa Mintel, especializada en estudios de mercado y comportamiento del consumidor. En 2013, 7,4 millones de visitantes internacionales llegaron a España atraídos por la gastronomía, un 32% más que el año anterior, según datos de Turespaña. El 74% de los británicos que viajan a España asegura que merece la pena el destino por su gastronomía.

Asimismo, la gastronomía es uno de los pilares del posicionamiento tanto de Euskadi como de Gipuzkoa o Donostia-San Sebastián como destinos turísticos.

Por estos motivos, el Programa de Miembros Afiliados de la Organización Mundial de Turismo (OMT) impulsó en 2013 el “Global Report on Food Tourism”. En este Informe, se realizó un análisis de la situación actual del Turismo Gastronómico y se recogieron las reflexiones de profesionales del sector turístico y de la gastronomía con una amplia experiencia en organizaciones internacionales, en la gestión de destinos, en empresas turísticas y en el ámbito de la formación.  

Una de las conclusiones del Informe fue la necesidad de impulsar el conocimiento, la formación y la investigación sobre el Turismo Gastronómico.

En este sentido, y con el objetivo de colaborar en este desarrollo del Turismo Gastronómico, el Basque Culinary Center (BCC) se ha incorporado como Miembro Afiliado de la OMT.

Como resultado de esta colaboración, la OMT y el BCC convocaron en 2015, con la colaboración de Basquetour, la Diputación Foral de Gipuzkoa y el Ayuntamiento de Donostia-San Sebastián, el I Foro Mundial del Turismo Gastronómico.

En este Foro, que se celebró los días 27 y 28 de Abril de 2015 en Donostia-San Sebastián, se reflexionó con los expertos en Turismo Gastronómico más relevantes a nivel mundial sobre la situación actual y los retos de este segmento turístico en los ámbitos del conocimiento, las tendencias del consumidor, la gestión, el desarrollo de eventos, la comunicación,… con el objeto de impulsar el desarrollo profesional del sector, el intercambio de experiencias y la identificación de buenas prácticas a nivel mundial.

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